Dar m-am gandit ca nu baconul ma face pe mine si am luat-o ca pe o mare provocare: va arat mai jos ca puteti face in casa cel mai dorit si apreciat mezel. Dar cum s-a ajuns la asta, de ce este baconul din punctul multora de vedere “tot ce este mai bun”, acel cuvant care “iti da apa in gura” in secunda doi ? Putina trivia, pe scurt:

  • Etimologic, cuvantul bacon inseamna spatele animalului
  • Se spune ca romanii mancau un tip de bacon constand intr-o bucata de carne de porc fiarta impreuna cu smochine, afumata apoi si trasa prin piper
  • John Harris este cunoscut ca fiind parintele baconului, producand in 1770 bacon la scala larga, in compania lui din Wiltshire, considerat orasul simbol al preparatului.
  • In 1924 apare baconul impachetat si chiar feliat in America (unde altundeva).
  • Este de retinut faptul ca originile baconului ca metoda de preparare si perfectare a acesteia raman in Marea Britanie, unde oamenii cresteau porcii in pivnitele din orase doar din dorinta de a avea bacon facut de la zero in casele lor. Asa ca de ce nu am incerca sa facem si noi acest lucru?

Bacon facut in casa
Duminica dimineata, zi de weekend si leneveala. Zi in care poti manca si te poti culca la loc. Cine nu si-ar dori sa se trezeasca intr-o duminica dimineata in miros de bacon, fara sa fie nevoit sa mearga la magazine pentru asta? Imaginati-va o dimineata in care va treziti, scoateti din frigider bucata de bacon facuta de voi din momentul zero cand inca era carne cruda, feliati si frigeti in tigaia incinsa.

Preparand baconul in casa puteti pune putin mai mult din tot ce va doriti: mai mult cimbru, mai multa boia, mai mult usturoi. Orice este permis, nimic nu “trebuie” in bucatarie. Si, in acelasi timp, puteti pune mai putin, sau deloc, din tot ce nu va doriti (de exemplu zahar – al meu a fost totally sugar free).

Practic este nevoie de trei lucruri mari si late: o bucata de piept de porc, condimente pe gustul vostru si vreo 6 zile de rabdare. Ultimul – cel mai important – este marele secret al unui bacon bun. Dati baconului timp sa se intrepatrunda cu condimentele, aveti putina rabdare si el va va rasplati cu gustul delicios. Cum spuneam, ramane la latitudinea voastra ce si cum puneti, puteti renunta si puteti pune orice in plus (bine, poate nu merge chiar si cu fulgi de cocos, dar fiecare cu poftele si fanteziile lui :). Insa este un lucru la care nu puteti renunta: la sare. Sarea tine baconul in viata, pana cand e mancat.

Ingrediente pentru bacon:

  • 2 kg piept de porc
  • 70 grame de sare grunjoasa
  • 20 grame de piper proaspat macinat
  • cate 2 lingurite de rozmarin uscat, cimbru uscat, seminte de fenicul
  • 4 frunze de dafin
  • 3 catei de usturoi, tocati marunt
  • optional, daca vreti neaparat sa fie dulce, 2 linguri de miere (eu l-am facut fara)

Pieptul de porc, bucata mare, zdravana, sa arate a bacon adevarat, trebuie spalat si uscat cu un prosop de bucatarie. Toate condimentele se amesteca intr-un bol (exceptie facand mierea) si cu ele se freaca pe toate partile bucata de carne.  Daca folositi si miere, se pune la final de frecat bucata de carne, intr-o punga de plastic. Il lasam apoi la rece, in frigider sau pe balcon daca e frig afara. Atat. Serios, asta a fost. Si am ajuns iar la partea mea preferata: bem un pahar de vin.

Dupa ce au trecut minim 6 zile, scoatem porcul din punga, il spalam si il uscam.
Preincalzim cuptorul, dar la temperatura foarte mica, in jur de 100 de grade. Am folosit o tava mare, cu gratar deasupra: pe gratar am pus baconul si in tava nu am putut sa ma abtin si am pus jumatate de litru de vin, cu ierburile ramase de la bacon, era pacat de ele. Si era pacat sa pun in tava apa, si nu vin.

Am lasat vreo 2 ore la cuptor. Cat sa prinda o usoara crusta pe sorici (da, este ideal, si am uitat sa mentionez mai sus, ca bucata de carne sa aiba soriciul pe ea).

Dupa ce s-a racit, il invelim in folie alimentara si il lasam la frigider. 

Cu ce il mancam
Se poate cu cartofi prajiti, cu ochiuri, cu iahnie de fasole. Dar eu nu am jucat dupa reguli: nici cu ochiuri, nici cu fasole si nici cu cartofi prajiti. Am facut o combinatie pentru care multi m-ar blama, dar si a doua oara la fel as face: doua preparate arabesti si un sos chinezesc. Ok, arabii nu mananca porc, dar garniturile lor sunt delicioase si reusesc sa taie de minune satietatea porcului.

Salata de morcovi cu chimen – ceva absolut delicios, descoperit din dorinta de a face ceva cu chimen (fiind condimentul preferat al unei colege dragi): 1 kg de morcovi, 6 linguri de ulei de masline, 4 linguri de zeama de lamaie, 4 catei de usturoi, 1 lingurita de chimen, 2 legaturi de patrunjel, sare si piper. Morcovii, taiati rondele mari, blansati in apa fiarta in care am pus o lingura de zeama de lamaie si lasati acolo 5 minute maxim, apoi raciti fortat in apa cu gheata. Intr-un castron am preparat sosul pentru salata: usturoi si patrunjel tocate marunt, zeama de lamaie, sare si piper, uleiul de masline si chimenul, amestecate bine de tot si puse peste morcovii raciti si uscati.

Tabouleh gatit in 3 pasi simpli, dar cu multe ingrediente:

  • 1 kg grau bulgur mare
  • 1 litru de apa calda
  • 3 legaturi de ceapa vrede tocate marunt
  • 2 cepe medii tocate
  • 2 legaturi de patrunjel tocate
  • 2 legaturi de frunze de menta tocate si ele
  • 4 rosii mari taiate cubulete
  • 100 ml ulei de masline
  • 100 ml otet de vin
  • Sucul de la 4 lamai
  • 2 lingurite de sos de soia
  • Sare si piper
  • Piper cayenne

Pasul 1: lasam graul la inmuiat in apa fierbinte 10 minute, dupa care il amestecam cu o lingura de lemn
Pasul 2: peste bulgur (Doamne, ce frumos suna cuvantul asta) punem ceapa, patrunjelul, menta si rosiile
Pasul 3: turnam toate celelalte ingrediente peste, amestecam si punem la racit

Sosul chinezesc, un sos fabulos, ce tine la frigider pana la o luna. Avem nevoie de:

  • 2 linguri piper sichunan
  • 6 ardei iuti
  • 4 linguri ulei
  • 2 linguri apa fiarta
  • 2 lingurita zahar brun
  • 2 lingura ulei de susan
  • 4 linguri sos de soia
  • 2 lingurite sos chilli
  • 2 capatani de usturoi

Punem pe rand intr-un castron: piperul zdrobit si ardeii iuti tocati, uleiul (incalzit in prealabil) si lasam sa se raceasca. In alt castron topim zaharul in apa fierbinte, turnam peste uleiul de susan si sosurile de soia si chilli. Amestecam cele doua sosuri si adaugam usturoiul tocat. Gata de turnat pe bacon.

Ce bem?
Din nou spun, este  foarte important sa avem un vin bun care sa ajute si sa potenteze preparatul. Porcul este o carne grea, baconul – porcul cu grasime – cu atat mai mult are nevoie de ceva magie pentru a putea fi mancat.
Vin. Cu un Pinot Noir mergeti la sigur. Un shiraz invechit in stejar, cu arome de fructe de padure si condimente asiatice completeaza si el bine de tot. Si pentru aventurosi, fiind mai greu de gasit, cele 3 fete negre de la Anima, un cupaj senzational, cu aroma de pruna uscata, smochine si fructe de padure si cu note amarui de ciocolata.

Berea. Exista bere si dupa “berea care merge la ceafa si la mici”. Si Berea asta care merge cu procul are urmatoarele caracteristici: are o concentratie mare de alcool si niste note de miere si castan. Eu am gasit paringul potrivit cu Bracia, o bere ale, amaruie, cu arome de alune, si care lasa in urma un gust delicios de cappuccino.

Coming up next: RATA – Piept de rata